Nouvelles thérapies contre le VIH-SIDA : Combiner les traitements antirétroviraux à une chimiothérapie ciblée

hiv-aidsUne découverte ouvre la voie vers de nouvelles thérapies contre le VIH-SIDA. Dorénavant, il pourrait être possible de traiter l’infection au VIH-SIDA en ajoutant une chimiothérapie ciblée au traitement actuel appelé HAART (Highly Active Anti-Retroviral). Cette solution inédite permettrait de détruire autant les virus circulants dans le corps que ceux dissimulés dans les cellules du système immunitaire.

Les travaux ont été dirigées par le Dr Rafick-Pierre Sékaly de l’Université de Montréal (Canada) et ont été publiées dans la revue Nature Medecine1.

Jusqu’à présent les traitements contre le SIDA se sont toujours heurtés à l’élimination des « réservoirs du VIH » : des cellules du système immunitaire où le virus se cache et où les traitements HAART actuels ne peuvent pas l’atteindre. Les chercheurs ont réussi à identifier les cellules où se cache le VIH ainsi que les mécanismes qui permettent au virus d’échapper aux traitements actuels. Ils ont ainsi ouvert la voie à de nouvelles thérapies complètement différentes de ce qui est utilisé actuellement.

HAART : Highly Active Anti-Retroviral

Highly Active Anti-Retroviral signifie, en français, Traitement antirétroviral hautement actif. Ce terme est employé pour désigner une multithérapie destinée à obtenir une diminution maximale de la charge virale.

« Nos résultats plaident en faveur d’une stratégie semblable à celle utilisée contre la leucémie : une chimiothérapie, associée à un traitement immunitaire ciblé, »

souligne le Dr Rafick-Pierre Sékaly, professeur à l’Université de Montréal, chercheur au Centre de recherche du Centre Hospitalier de l’Université de Montréal, directeur INSERM 743 et directeur scientifique du Vaccine and Gene Therapy Institute de Floride.

« Cela permettrait de détruire les cellules contenant un virus, tout en donnant au système immunitaire le temps de se régénérer avec des cellules saines. »

« Pour la première fois, cette étude prouve que les réservoirs du VIH ne sont pas du a une insuffisance de puissance des antirétroviraux mais à la persistance du virus dans deux types de cellules immunitaires CD4 mémoires à vie longue: »

explique le Dr Jean-Pierre Routy, hématologue au CUSM, chercheur en Infection et immunité à l’Institut de recherche du CUSM, ainsi que professeur en hématologie à l’Université McGill.

 » Il existe donc plusieurs types de réservoirs du VIH, chacun d’eux nécessitant un traitement différent afin d’être éliminé. « 

En effet, une fois que le virus est dissimulé dans ces cellules-réservoirs il en devient dépendant : si la cellule vit, le virus vit mais si la cellule meurt, le virus meurt aussi. Détruire ces cellules immunitaires revient donc à éliminer la partie la mieux cachée du virus. Les traitements HAART actuels détruisent efficacement les virus circulants dans le corps, mais ne peuvent pas atteindre ceux dissimulés dans les cellules-réservoirs.

« Nous avons désormais de toutes nouvelles options à explorer au cours des prochaines années pour combattre le VIH, « 

conclut Nicolas Chomont, stagiaire post-doctoral au département de microbiologie et immunologie de l’Université de Montréal et l’un des co-auteurs de cette étude.

 » La combinaison des approches fondamentales et cliniques a mené à des résultats étonnants qui nous permettent d’élucider un autre des mystères de ce virus aux mille visages. « 

Ces nouvelles options thérapeutiques nécessiteront encore de nombreuses années de recherche avant d’être validées et de devenir une réalité pour les patients. Cependant cette étude représente un plan de travail inestimable qui permettra d’orienter de nombreux laboratoires sur toute la planète2.

Notes et références

  1. HIV reservoir size and persistence are driven by T cell survival and homeostatic proliferation. Nicolas Chomont, Mohamed El-Far, Petronela Ancuta, Lydie Trautmann, Francesco A Procopio, Bader Yassine-Diab, Geneviève Boucher, Mohamed-Rachid Boulassel, Georges Ghattas, Jason M Brenchley, Timothy W Schacker, Brenna J Hill, Daniel C Douek, Jean-Pierre Routy, Elias K Haddad & Rafick-Pierre Sékaly. Nature Medicine. doi:10.1038/nm.1972 []
  2. Source : EurekALert []

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