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Une lettre de Francis Crick, découvreur de la structure de l’ADN, vendue six millions de dollars

Francis Crick découvreur de la structure de la double hélice de l’ADN, a envoyé une lettre à son fils de 12 ans le 19 mars 1953. Cette missive a été vendue aux enchères pour six millions de dollars.

Une lettre du Britannique Francis Crick (ici en 1943 avec son fils Michael) a été adjugée six millions de dollars mercredi à New York. Dans cette missive, le prix Nobel de médecine 1962 racontait à son fils de douze ans sa découverte de la structure de l'ADN.

Une lettre du Britannique Francis Crick a été adjugée six millions de dollars mercredi à New York, trois fois son estimation initiale. Dans cette missive, le prix Nobel de physiologie ou médecine 1962 racontait à son fils de douze ans sa découverte de la structure de l’ADN.

« Jim Watson et moi avons probablement fait une découverte très importante », écrit d’emblée Crick à son fils pensionnaire. Il explique qu’ils ont « construit un modèle pour la structure de l’acide désoxyribonucléique (lis soigneusement) appelé ADN. Elle « est très belle »,

ajoute-t-il, croquis maladroit à l’appui.

« En d’autres mots, nous pensons avoir trouvé le mécanisme de copie de base par lequel la vie vient à la vie »,

ajoute-t-il dans cette lettre de sept pages datée du 19 mars 1953.

« Tu comprendras que nous sommes très enthousiastes. Lis tout cela soigneusement, afin de le comprendre. Quand tu viendras à la maison, nous te montrerons le modèle »,

ajoute-t-il dans cette lettre, qui avait été estimée entre un et deux millions de dollars par la maison d’enchères Christie’s.

Prix Nobel de médecine en 1962

Francis Crick (1916-2004) avait reçu avec James Watson et Maurice Wilkins le Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1962 pour la découverte de la structure en double hélice de l’ADN, ainsi que la médaille Copley en 1975.

Ses héritiers ont également décidé de vendre sa médaille, au dos de laquelle sont gravées ses initiales et la date de remise du prix Nobel. Mise à prix à 250’000 dollars, la médaille doit être vendue jeudi à New York, avec d’autres souvenirs dont sa blouse de laboratoire.

Le diplôme de deux pages et le chèque de près de 86’000 couronnes suédoises remis avec le prix sont aussi inclus dans la vente. Une partie du produit des enchères ira à la recherche scientifique, notamment au pôle recherche de l’Institut Francis Crick, qui devrait ouvrir ses portes à Londres en 2015.

Mise à Jour : La médaille a été adjugée pour 2.27 millions de dollars (→ lire)

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