cocaine

Espoir de traitement de l’addicition à la cocaïne

Une équipe de recherche suisse1 a développé une méthode permettant d’effacer l’empreinte laissée par la cocaïne sur le cerveau de souris et donc de rétablir un comportement normal. En utilisant des commutateurs génétiques sensibles à la lumière, les chercheurs ont réussi à restaurer, chez cet animal, l’activité normale des neurones et à abolir le comportement hyperactif provoqué par la drogue.

Les effets néfastes et irréversibles de l’usage de drogue dure, telle que la cocaïne, sont connus.

« Chez les toxicomanes, l’empreinte laissée par la cocaïne sur le cerveau est si profonde que, même après plusieurs années d’abstinence, ils peuvent rechuter, »

souligne Vincent Pascoli, chercheur à l’Université de Genève (UNIGE) et premier auteur de l’étude, qui a fait l’objet d’une publication dans la prestigieuse revue scientifique britannique Nature2.

En s’intéressant aux traitements potentiels de ces effets nocifs, les chercheurs ont développé une méthode qui permet d’effacer l’empreinte laissée par la cocaïne sur le cerveau de souris, afin de rétablir un comportement normal. Le traitement par commutateurs génétiques consiste à stimuler, à l’aide d’un laser, les terminaisons nerveuses du cortex préfrontal dans le noyau accumbens – ensemble de neurones qui jouent un rôle important dans le circuit de la récompense. Un renforcement de la communication synaptique entre le cortex préfrontal et le noyau accumbens est, en effet, provoqué par la cocaïne, ce qui semble entraîner le comportement pathologique de recherche compulsive de drogue.

C’est en observant le comportement de souris précédemment exposées à la cocaïne que les chercheurs ont démontré l’efficacité de leur traitement. Les animaux ont réagi à une nouvelle prise de cocaïne comme si leur cerveau n’y avait jamais été exposé. L’étude suggère que chez l’humain également, les changements de comportements provoqués par la cocaïne pourraient donc être réversibles, ce qui réduirait les risques de rechute.

« Cette découverte apporte un espoir de traitement pour les malades souffrant d’une addiction, en restaurant une communication normale entre les cellules nerveuses, »

précise le professeur Christian Lüscher, qui a dirigé ces travaux.

« Toutefois, un travail important demeure nécessaire pour traduire cette découverte, obtenue sur la souris, en une application thérapeutique chez l’homme »,

ajoute-t-il.

« Il faut développer des méthodes de stimulation sélectives et s’assurer de l’efficacité du traitement dans le temps. »

Notes et références

  1. L’équipe du professeur Christian Lüscher du Département de neurosciences fondamentales de la Faculté de médecine de l’Université de Genève (UNIGE). []
  2. Reversal of cocaine-evoked synaptic potentiation resets drug-induced adaptive behaviour. Vincent Pascoli, Marc Turiault & Christian Lüscher. Nature.
    Via Service média Unige []

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