Les bienfaits du cannabis pour le traitement de la douleur chronique

Une étude canadienne1 montre que le cannabis pourrait soulager les patients atteints de douleurs neuropathiques chroniques. Les résultats de cette étude novatrice sont publiés dans le dernier numéro du Canadian Medical Association Journal2.

L’utilisation du cannabis à des fins médicales suscite des débats enflammés dans de nombreux pays. Le cannabis thérapeutique est présenté par ses défenseurs comme une alternative aux traitements pharmaceutiques standards contre la douleur qui ne sont pas toujours efficaces et peuvent engendrer des effets secondaires indésirables.

« C’est la première étude qui permet aux patients de fumer du cannabis à domicile, tout en bénéficiant d’un suivi médical quotidien »,

affirme Dr Mark Ware, principal chercheur de l’étude, directeur de la recherche clinique au sein de l’unité de gestion de la douleur Alan Edwards du Centre Universitaire de Santé de McGill à Montréal3.

Cette étude prouve que de faibles doses (25 mg) de cannabis contenant près de 10 % de THC (composé actif du cannabis), fumées en une seule inhalation à l’aide d’une pipe, trois fois par jour sur une période de cinq jours, procurent rapidement une réduction modeste de la douleur aux patients qui souffrent de douleurs neuropathiques chroniques (douleurs associées aux lésions nerveuses). Les résultats permettent également de penser que le cannabis améliore l’humeur et favorise le sommeil des patients. Les effets ont été moins prononcés avec des doses de cannabis contenant moins de 10 % de THC.

« Les patients que nous avons suivis souffrent de douleurs liées à des lésions du système nerveux, d’ordre traumatique (p. ex., un accident de la route) ou chirurgical (p. ex., la section d’un nerf),

explique Dr Ware.

Ce type de douleur est beaucoup plus répandu qu’on ne le pense et il y a peu de traitements efficaces disponibles. Pour ces patients, le cannabis médical constitue souvent une solution de dernier recours. »

« Cette étude marque un pas en avant important, car elle démontre l’effet analgésique du cannabis, pris à faible dose et sur une courte période, chez les patients souffrant de douleurs neuropathiques chroniques »,

souligne t-il.

Le cannabis sous forme d’herbes utilisé pour cette étude provient de la société Prairie Plant Systems Inc. (à laquelle Santé Canada a confié le mandat de produire du cannabis à des fins médicales et de recherche), et le cannabis « placebo » à 0 % de THC provient des États-Unis.

Des études menées sur de plus longues périodes auprès d’un important échantillonnage et utilisant des doses plus élevées de THC sont nécessaires pour déterminer l’innocuité du cannabis médical à long terme.

« Notre défi, en tant que chercheurs, est de continuer à mener des études cliniques rigoureuses sur l’usage médical du cannabis, en tenant compte de paramètres stricts comme l’origine et le dosage,

conclut Dr Ware.

Nous pourrons ainsi faire avancer le débat en fournissant des résultats scientifiques sérieux. »

Source : Salle de presse CUSM

  1. Du Centre universitaire de santé McGill (CUSM) et de l’Université McGill (Montréal). []
  2. Smoked cannabis for chronic neuropathic pain: a randomized controlled trial. Mark A. Ware, Tongtong Wang, Stan Shapiro, Ann Robinson, Thierry Ducruet, Thao Huynh, Ann Gamsa, Gary J. Bennett, Jean-Paul Collet. Canadian Medical Association Journal. Article au format PDF []
  3. Mark Ware est également professeur adjoint d’anesthésie à la faculté de médecine de l’Université McGill et chercheur en neuroscience à l’Institut de recherche du Centre Universitaire de Santé de McGill. []

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