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Les subtilités de la prise de décision

Vous hésitez entre un iPhone ou un Samsung Galaxy ? Il est possible que votre cortex préfrontal dorso-médian détermine votre choix. D’après les résultats d’une étude canadienne, cette région du cerveau joue un rôle déterminant dans le processus décisionnel.

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« L’une des grandes questions est de savoir comment et où l’information sur la valeur est représentée dans le cerveau, et ce qui entre dans cette représentation »,

explique la neurologue Lesley Fellows, co-auteure de l’étude qui travaille dans le domaine de la neuroscience s’intéressant à la prise de décisions.

« Notre étude confirme ce que de futés spécialistes du marketing savent déjà : entre deux objets, vous choisirez sans doute celui que vous aurez observé le plus longtemps, même si l’autre vous importait initialement davantage. Nous avons identifié une partie du lobe frontal dont le rôle est crucial dans ce phénomène. »

L’étude a fait appel à 60 participants, dont la moitié avait une lésion circonscrite au lobe frontal à la suite d’un AVC ou d’une tumeur1.

Les participants ont été invités à regarder des centaines d’œuvres d’art et à coter leur désir à l’égard de chacune. Ces données ont fourni une estimation de la valeur subjective des œuvres d’art. Lors d’un test subséquent, les participants avaient à choisir entre des paires d’œuvres. Ils étaient enclins à choisir l’œuvre qu’ils avaient examinée plus longuement, même s’ils avaient attribué une valeur plus élevée à l’autre objet lors du test précédent. Les participants se comportaient comme si la valeur d’une option augmentait selon la durée de l’observation.

Les participants ayant une lésion au cortex préfrontal dorso-médian du lobe frontal ont manifesté une tendance exagérée à être attirés par l’objet en vue. L’étude montre le rôle crucial du cortex préfrontal dorso-médian qui médie l’équilibre entre l’évaluation antérieure de la valeur et l’attrait immédiat d’un objet.

L’importance du cortex préfrontal dorso-médian nous a surpris, en raison du relatif désintérêt à son égard dans la documentation concernant la neuroscience de la prise de décisions.

« Jusqu’ici, les études sur la prise de décisions fondée sur la valeur portaient avant tout sur le cortex ventral-frontal et orbitofrontal. Or, selon nos constatations, dans le cerveau sain, le cortex préfrontal dorso-médian est aussi important dans le processus décisionnel. Il contribue à rappeler la valeur d’objets que nous n’avons pas directement sous les yeux, afin que nous puissions évaluer toutes les options »,

précise le Dr Fellows.

Ces travaux renforcent les études montrant qu’en manipulant le temps d’observation d’un produit, l’appréciation de sa valeur peut changer sans que l’observateur en soit conscient.

« Notre but est de décomposer les différents aspects de la prise de décisions. Les gens croient que leurs préférences et jugements de valeur sont logiques et rationnels, alors qu’ils sont en fait fortement influencés par des facteurs inapparents. »

Notes et références

  1. Testing necessary regional frontal contributions to value assessment and fixation-based updating
    Avinash R. Vaidya & Lesley K. Fellows
    Nature Communications []

Catégories : Neurologie | Lien Permanent

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