L’eau a modelé une région entière de Mars

Le véhicule Opportunity

Le véhicule Opportunity

Les données fournies par le véhicule Opportunity (photo ci-contre), qui explore le cratère Victoria (photo ci-dessous) près de l’équateur sur Mars depuis deux ans, indiquent un type de sédimentation dû à d’anciens écoulements similaire à celui trouvé dans d’autres cratères situés à plus de six kilomètres au nord. Selon les chercheurs, cette découverte signifie que l’eau a dû modeler toute la région par le passé. Ils publient leurs conclusions dans le numéro du 22 mai du journal Science.

Grâce aux informations fournies par Opportunity, Steven Squyres et ses collègues ont analysé les parois du cratère Victoria qui a un diamètre d’environ 750 mètres et une profondeur de 75 mètres, et caractérisé l’impact météoritique qui l’a créé. Ils précisent que les strates présentes sur les parois du cratère portent la marque d’anciennes dunes formées par le vent et que certaines ont même une taille comparable à celles aux États-Unis qui se sont déposées durant la période du Jurassique, il y a environ 200 à 146 millions d’années.

Le résultat le plus important est toutefois que l’ancienne forme d’altération due à l’eau établie à des kilomètres de là sur deux autres cratères de Mars a aussi agi sur le relief de Victoria.

Image en fausse couleur du Cape St. Vincent du Cratère Victoria, Mars.

Image en fausse couleur du Cape St. Vincent du Cratère Victoria, Mars.

Parcours d'Opportunity autour du Cratère Victoria. Image Mars Reconnaissance Orbiter High Resolution Imaging Science Experiment

Parcours d'Opportunity autour du Cratère Victoria. Image Mars Reconnaissance Orbiter High Resolution Imaging Science Experiment


Référence
Article : Exploration of Victoria Crater by the Mars Rover Opportunity
Auteurs : Squyres, S., Knoll, A., Arvidson, R., Ashley, J., Bell, J., Calvin, W., Christensen, P., Clark, B., Cohen, B., de Souza, P., Edgar, L., Farrand, W., Fleischer, I., Gellert, R., Golombek, M., Grant, J., Grotzinger, J., Hayes, A., Herkenhoff, K., Johnson, J., Jolliff, B., Klingelhofer, G., Knudson, A., Li, R., McCoy, T., McLennan, S., Ming, D., Mittlefehldt, D., Morris, R., Rice, J., Schroder, C., Sullivan, R., Yen, A., & Yingst, R.
Journal de publication : Science
DOI : 10.1126/science.1170355

Source : EurekAlert

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