Une planète jumelle de la Terre découverte

Des astronomes européens ont observé une planète extra solaire très semblable à la Terre. Cette exoplanète gravite autour d’une étoile peu lumineuse appelée Gliese 581 et est très proche de notre système solaire -à l’échelle galactique- puisqu’elle se trouve à seulement 20.5 années-lumière de celui-ci. Cette planète qui fait 5 fois la masse de la Terre et où de l’eau liquide pourrait exister en surface est le plus grand espoir à ce jour d’une autre planète abritant la vie.

L’équipe d’astronomes composée de suisses, français et portugais ont détecté cet astre grâce à des mesures réalisées avec un télescope de l’Observatoire austral européen (ESO) de La Silla, au Chili.

Cette planète est beaucoup plus proche -quatorze fois- de son étoile que nous le sommes de notre Soleil. Cependant la température moyenne y serait en effet comprise entre 0 °C et 40 °C, ce qui correspond à la “zone habitable” de son étoile. Cela est possible car Gliese 581 est une naine rouge, elle émet moins de chaleur et moins de lumière.
Ces mesures ont aussi permis d’estimer la masse minimale de l’exoplanète, équivalente à 5 fois celle de la Terre. Son diamètre est supérieur d’au moins 1.5 fois au diamètre de la Terre. Une planète rocheuse et semblable à la Terre sera environ 1.5 fois plus grosse que la Terre. Les experts ne peuvent pour l’instant pas déterminer la présence par exemple d’un atmosphère.

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