Phylo : un jeu pour faire avancer la recherche génétique

Une équipe de bioinformaticiens de l’Université McGill au Canada a mis au point un jeu en ligne interactif – baptisé Phylo – qui va vous faire contribuer de façon amusante à la recherche génétique. Il s’agit pour les créateurs du jeu d’utiliser la puissance de calcul humaine pour résoudre un problème courant en génétique : l’alignement de séquences multiple.

« Le cerveau humain peut effectuer certains calculs plus efficacement que n’importe quel ordinateur, comme le fait de reconnaître un visage »,

a expliqué le chercheur principal, le professeur Jérôme Waldispuhl, de l’École d’informatique.

« Dans le code génétique humain, la capacité de reconnaître et de trier les formes fait partie de cette catégorie. Notre nouveau jeu en ligne permet aux joueurs de s’amuser tout en contribuant à la recherche génétique. Les joueurs peuvent même choisir quelle maladie génétique ils veulent aider à décoder. Le jeu s’appelle Phylo et on peut y jouer sur http://phylo.cs.mcgill.ca. »

Le jeu a été testé auprès de la communauté scientifique pour assurer sa précision et a été officiellement lancé le 29 novembre.

« Nous espérons que les gens aimeront y jouer et que de nombreux participants s’inscriront »,

a déclaré le professeur Waldispuhl.

« Il s’agit d’une occasion pour les gens d’utiliser leur temps libre pour contribuer d’une manière extrêmement importante à la recherche médicale. »

Un grand nombre de maladies humaines sont causées par des défauts du code d’ADN, et les chercheurs ne font que commencer à dévoiler ce lien.

En plus d’offrir au grand public une occasion de participer à cette recherche, le jeu est aussi utile pour enseigner leur propre discipline à la prochaine génération de chercheurs généticiens.

« La cause génétique précise de la plupart des maladies n’est pas connue, mais, grâce aux adeptes de Phylo, la recherche pourrait progresser de façon significative »,

a déclaré le professeur Alain Denise, chercheur en bioinformatique à l’Université de Paris-Sud 11.

Les chercheurs ont déjà planifié l’avenir du jeu. Ils veulent en faire une application Facebook, et supplanter FarmVille !

Pour jouer, l’adresse est la suivante : http://phylo.cs.mcgill.ca/.
Le jeu vous permet même de choisir un puzzle associé à une pathologie particulière.
Enfin nous vous conseillons de suivre le tutoriel pour bien comprendre le jeu et obtenir de meilleurs scores.

Source : EurekAlert

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