Le prix Nobel de physique 2008 à un Américain et deux Japonais

Le prix Nobel de physique 2008 a été décerné à l’Américain Yoichiro Nambu et aux Japonais, Makoto Kobayashi et Toshihide Maskawa pour leurs travaux séparés sur la physique des particules au coeur de la formation de l’univers il y a 14 milliards d’années, a annoncé mardi le comité Nobel.

Yoichiro Nambu

Yoichiro Nambu

M. Nambu, 87 ans, né en 1921 au Japon et qui travaillait à l’institut Enrico Fermi à Chicago, est récompensé pour

« la découverte du mécanisme de rupture spontanée de symétrie en physique subatomique »,

selon les attendus du comité Nobel.

Ses travaux alimentent la théorie du « Modèle standard« , qui tente de décrire les particules élémentaires à l’origine de la formation de l’univers lors du Big Bang, il y a 14 milliards d’années.

Les deux autres chercheurs japonais expliquent pour leur part que la rupture de symétrie au sein de ce « modèle standard » suppose « l’existence d’au moins trois familles de quarks dans la nature« , selon le comité.

Makoto Kobayashi

Makoto Kobayashi

M. Kobayashi, 64 ans, est professeur honoraire du centre de recherches de Tsukuba au Japon. M. Maskawa, 68 ans, est professeur honoraire à l’Institut de physique théorique à Yukawa, au Japon.

Lors de la formation de l’univers, la matière existait sous la forme d’une sorte de soupe dense et chaude appelée plasma quarks-gluons. En se refroidissant, des particules appelées quarks se sont agglutinées en protons et neutrons et autres particules composites.

La question de la symétrie fait partie des grandes énigmes de la physique. En effet, lors de la formation de l’univers, au moment du big bang, matière et antimatière ont été produites en quantités égales et auraient dû s’annuler l’une l’autre.

Toshihide Maskawa

Toshihide Maskawa

Mais « cela ne s’est pas passé ainsi« , explique le communiqué des Nobel.

« Il y a eu une minuscule déviation d’une particule supplémentaire de matière pour chaque 10 milliards de particules d’anti-matière. » « C’est cette rupture de symétrie qui semble avoir permis à notre univers de survivre »,

poursuit l’académie.

Toutefois, ce qui s’est réellement passé à l’origine de notre univers reste inexpliqué en bonne partie: le super-collisionneur de particules qui vient d’entrer en fonction à Genève doit tenter d’apporter des réponses, rappellent les Nobel.

Un des détecteurs du LHC traquera notamment une particule appelée meson b (pour beauty), composée d’un quark b et de son double d’antimatière.

L’année dernière, le Français Albert Fert et l’Allemand Peter Grünberg avaient reçu le Nobel de physique pour leur découverte d’une technologie, la magnétorésistance géante (GMR), permettant de lire l’information stockée sur les disques durs.

nob-physique

Le Nobel de physique est le deuxième prix attribué cette semaine.

Le prix Nobel de médecine 2008 a été attribué lundi à l’Allemand Harald zur Hausen et aux Français Françoise Barré-Sinoussi et Luc Montagnier pour leurs travaux séparés sur les virus responsables du cancer du col de l’utérus et le sida.

Les lauréats du Nobel de physique recevront le 10 décembre des mains du roi de Suède une médaille en or, un diplôme et se partageront un chèque de 10 millions de couronnes suédoises (1,02 million d’euros). Le chercheur américain recevra 5 millions de couronnes et les deux Japonais se partageront en deux l’autre partie.

Commentaires Clos.

Note aux utilisateurs concernant la publication d'informations médicales :
Publiez uniquement des informations que vous jugez véridiques à la lumière de vos connaissances.
Si les données médicales diffusées ne proviennent pas de votre expérience personnelle, vous devez indiquer les sources (références, liens, etc.).