Guérir le diabète grâce aux cellules souches, un pas de plus vers un traitement

Des patients atteints d’un diabète insulino-dépendant (diabète de type 1) et traités avec leurs propres cellules souches ont pu se passer d’injections d’insuline pendant deux ans et demi. Dans un article publié dans le Journal of the American Medical Association (JAMA) du mercredi 15 avril, une équipe américano-brésilienne dirigée par le professeur Richard Burt (North-western University, Chicago) confirme des travaux publiés en 2007. Encore expérimentale, la technique ouvre des perspectives inédites de traitement pour cette maladie.

Le diabète de type 1 est la forme de la maladie due neuf fois sur dix à un mauvais fonctionnement immunitaire entraînant la destruction de certaines cellules du pancréas. Appelées cellules bêta, ces dernières sont responsables du contrôle du taux de glucose dans le sang par le biais de la sécrétion d’insuline.

diabte-type-1-schema

Chez le diabétique de type 1, il faut apporter l’insuline par des injections pluri-quotidiennes, afin d’éviter les graves complications (rétine, vaisseaux, rein…) de cette pathologie chronique. Moins les cellules bêta sont capables de fonctionner, plus les complications touchant les microvaisseaux sont fréquentes.

L’étude de l’équipe de Richard Burt repose sur l’idée qu’il serait possible de réinitialiser le système immunitaire du malade en lui administrant ses propres cellules souches, un type de traitement habituellement appliqué dans des leucémies et d’autres maladies du sang. La même équipe avait déjà rapporté, en 2007, les bons résultats constatés chez quinze patients diabétiques de type 1 : la plupart des malades avaient pu se passer d’insuline pendant en moyenne dix-huit mois et présentaient des taux normaux d’hémoglobine glyquée, qui reflète la concentration du sang en glucose sur une longue période.

Par cette nouvelle étude, les auteurs ont voulu vérifier si leurs précédents résultats étaient durables ou s’ils n’avaient observé qu’une “lune de miel” transitoire. Les chercheurs ont donc suivi sur une période plus longue les quinze patients de la précédente étude ainsi que huit patients supplémentaires chez lesquels un diabète de type 1 avait été découvert au cours des six semaines précédentes. Dans un premier temps, un traitement a dopé leur production de cellules souches afin de pouvoir recueillir celles-ci par une simple prise de sang et non par un prélèvement de moelle osseuse.

Dans une seconde étape, les patients ont été hospitalisés et ont subi une chimiothérapie altérant leur système immunitaire, sans aller jusqu’à sa destruction complète. Pendant cette phase, les participants recevaient des médicaments afin de prévenir la survenue d’infections. Enfin, les cellules souches purifiées ont été réinjectées aux malades par voie sanguine, avant de gagner la moelle osseuse et d’y reconstituer les défenses immunitaires.

Au cours d’un suivi de trente mois en moyenne, vingt des vingt-trois patients ont pu se passer d’insuline. Douze d’entre eux ont maintenu ce statut pendant trente et un mois, et huit ont dû reprendre les injections d’insuline à faible dose. Chez la majorité des malades, les niveaux de peptide C dans le sang s’étaient accrus, ce qui reflète un meilleur fonctionnement des cellules bêta.

Si cette étude montre des effets positifs d’une greffe autologue de cellules souches, elle ne permet pas encore de juger de l’innocuité ni de l’efficacité à plus long terme d’un tel traitement. Elle représente néanmoins une nouvelle encourageante pour les malades atteints de diabète de type 1.


Article: C-Peptide Levels and Insulin Independence Following Autologous Nonmyeloablative Hematopoietic Stem Cell Transplantation in Newly Diagnosed Type 1 Diabetes Mellitus [Abstract]
Auteurs: Carlos E. B. Couri, Maria C. B. Oliveira, Ana B. P. L. Stracieri, Daniela A. Moraes, Fabiano Pieroni, George M. N. Barros, Maria Isabel A. Madeira, Kelen C. R. Malmegrim, Maria C. Foss-Freitas, Belinda P. Simões, Edson Z. Martinez, Milton C. Foss, Richard K. Burt, Júlio C. Voltarelli
Journal de publication : The Journal of the American Medical Association

Source: Lemonde.fr

Commentaires Clos.

Note aux utilisateurs concernant la publication d'informations médicales :
Publiez uniquement des informations que vous jugez véridiques à la lumière de vos connaissances.
Si les données médicales diffusées ne proviennent pas de votre expérience personnelle, vous devez indiquer les sources (références, liens, etc.).