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Diabète de type 1: autorégénérer ses cellules productrices d’insuline ?

Des chercheurs français montrent chez la souris que le pancréas contient des cellules capables de se transformer en cellules bêta (β) productrices d’insuline et ceci à tout âge. Ils révèlent également que toutes les cellules β du pancréas peuvent être régénérées plusieurs fois et que le diabète des souris, induit chimiquement, peut ainsi être “soigné” de façon répétée. L’enjeu pour les chercheurs est désormais de montrer que ces processus sont applicables chez l’Homme.

Ces travaux ont été réalisés par l’équipe de Patrick Collombat, directeur de recherche Inserm et son équipe Avenir de l’Institut de Biologie Valrose à Nice et ont été publiés dans la revue Developmental Cell datée du 27 juin 20131.

Le diabète de type 1, caractérisé par la perte sélective des cellules β pancréatiques produisant l’insuline, est une maladie touchant plus de 30 millions de personnes dans le monde. Malgré les thérapies actuelles, les patients diabétiques de type 1 présentent une espérance de vie réduite de 5 à 8 ans. C’est dans ce contexte que l’équipe Avenir “Génétique du diabète” travaille au développement de nouvelles approches visant à régénérer ces cellules.

L’équipe de Patrick Collombat (Inserm/Université Nice Sophia Antipolis) était parvenu en 2009 à transformer des cellules α productrices de glucagon en cellules β chez de jeunes souris. Aujourd’hui, grâce à l’utilisation de souris transgéniques, ils révèlent les mécanismes aboutissant à ce changement d’identité cellulaire. Ce sont précisément des cellules de canaux pancréatiques qui peuvent être mobilisées et littéralement transformées en cellules α puis β, et ceci à tout âge. Cette reconversion est obtenue par l’activation forcée du gène Pax 4 dans les cellules α du pancréas. La cascade d’événements qui en découle entraine la fabrication de cellules β toutes neuves, permise grâce au réveil de gènes du développement. Tout au long de ce processus, les cellules α sont régénérées et adoptent progressivement le profil des cellules β. Le pancréas dispose donc d’une source quasi inépuisable de cellules pouvant remplacer les cellules β.

En créant artificiellement un diabète de type 1 chez les souris,

“nous avons également démontré que toutes les cellules β pancréatiques peuvent être régénérées au moins trois fois par ce mécanisme. Le diabète, ainsi induit chez la souris, peut être littéralement « soigné » de multiples fois grâce au nouveau stock de cellules β productrices d’insuline fonctionnelles”

explique Patrick Collombat, directeur de recherche Inserm et principal auteur de l’étude.

A gauche : pancréas de souris contrôle (non diabétique) A droite : pancréas de souris transgéniques démontrant une régénération massive des cellules β produisant de l’insuline (en rose) après induction chimique d’un diabète .

Ces résultats prometteurs obtenus chez la souris suggèrent que le pancréas contient des cellules pouvant régénérer plusieurs fois les cellules β perdues chez les diabétiques de type 1.

“Nous travaillons désormais sur la possibilité d’induire cette régénération à l’aide de molécules pharmacologiques. A partir de ces nouvelles données, nous allons nous attacher dans les années à venir, à déterminer si ces processus peuvent aussi être appliqués chez l’homme, un véritable défi pour proposer de meilleurs traitements du diabète de type 1.”

conclut-il2.

La régénération de cellules β dans le pancréas

Notes et références

  1. Adult duct-lining cells can reprogram into ?-like cells able to counter repeated cycles of toxin-induced Diabetes. Keith Al-Hasani, Anja Pfeifer, Monica Courtney, Nouha Ben-Othman, Elisabet Gjernes, Andhira Vieira, Noémie Druelle, Fabio Avolio, Philippe Ravassard, Gunter Leuckx, Sandra Lacas-Gervais, Damien Ambrosetti, Emmanuel Benizri, Jacob Hecksher-Sorensen, Pierre Gounon, Jorge Ferrer, Gerard Gradwohl, Harry Heimberg, Ahmed Mansouri, and Patrick Collombat. Developmental Cell, 27 juin 2013. []
  2. Sources : Inserm
    Crédit photo : © Patrick Collombat / Inserm. []

Commentaires Clos.

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