Un nouveau traitement anti-poux par voie orale

pouxUne nouvelle molécule, utilisée jusqu’à présent contre la gale, a permis de lutter efficacement contre les poux. Les résultats de cette étude conduite par des chercheurs français1 sont rapportés dans la revue médicale The New England Journal of Medicine2.

Les poux sont des parasitent qui infestent chaque année plus de 100 millions de personnes à travers le monde. Les enfants âgés de 3 à 11 ans sont des cibles particulièrement vulnérables.

Résistance aux traitements

La plupart du temps, les lotions anti-poux classiques remplissent parfaitement leur rôle, on observe cependant de plus en plus de résistance aux traitements. Les poux, pour assurer leur survie, ont en effet été obligé de s’adapter à ces conditions. Leur patrimoine génétique a évolué de façon à devenir insensibles aux insecticides (malathion ou pyréthrine) contenus dans les lotions. En ce qui concerne la pyréthrine, la résistance s’est acquise grâce à des mutations d’acides aminés (constituants des protéines) impliqués dans la voie des canaux sodium dépendants au niveau du système nerveux central.

L’apparition de nouvelles formes de résistance semble être en constante augmentation et les épidémies de poux de plus en plus difficiles à traiter et éradiquer. D’où la nécessité de trouver de nouvelles alternatives thérapeutiques.

Une réelle alternative aux lotions anti-poux classiques

Les chercheurs ont conduit une étude clinique pour comparer l’efficacité d’un nouveau traitement oral, l’ivermectine, à celle d’un traitement anti-poux classique. Cette molécule existe déjà sur le marché. Elle est prescrite notamment dans le traitement de la gale. L’ivermectine est un composé de la famille des avermectines qui agit en bloquant les neurotransmissions au niveau du cerveau des invertébrés.

Pour leur étude, les chercheurs ont administré deux fois à 7 jours d’intervalle l’un ou l’autre des produits à 812 personnes contaminées provenant de 376 familles.

Les résultats obtenus par les chercheurs sont probants : 95% des 398 des personnes ayant reçu l’ivermectine étaient débarrassés des poux 15 jours après le début du traitement contre 85% des 414 avec le malathion.

Pour les chercheurs, la prise d’ivermectine représente une réelle alternative aux lotions anti-poux classiques lorsque ces traitements classiques ne fonctionnent pas 3.

  1. L’étude à été conduite par des chercheurs et médecins français associant l’AP-HP (Hôpital Henri Mondor et Hôpital Avicenne) et l’Inserm (Unité 738 “Modèles et méthodes de l’évaluation thérapeutique des maladies chroniques” et CIC 202, Tours) []
  2. Oral Ivermectin versus Malathion Lotion for Difficult-to-Treat Head Lice. Olivier Chosidow, Bruno Giraudeau, Jeremy Cottrell, Arezki Izri, Robert Hofmann, Stephen G. Mann & Ian Burgess. The New England Journal of Medicine. []
  3. Source : INSERM. Crédit photo : WebMD []

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