graisse-abdominale

Ménopause et prise de poids

C’est bien connu, les hommes ont tendance à stocker leur excès de graisses au niveau de l’abdomen alors que les femmes ont le plus souvent tendance à prendre du poids aux niveau des hanches et des cuisses. Un changement s’opère cependant après la ménopause. De nombreuses femmes constatent alors que leur corps commence à stocker les graisses comme le fait celui des hommes. Ce phénomène indique l’existence d’un lien entre l’oestrogène et la constitution de réserves adipeuses. Beaucoup d’études ont confirmé ce rapport, mais les mécanismes sous-jacents demeuraient mal compris jusqu’à récemment.

Une récente étude1 jette un regard novateur sur la relation entre le stockage des graisses et l’oestrogène. En étudiant le processus à l’échelle cellulaire, les chercheurs ont découvert que certaines protéines et enzymes sont plus actives chez les femmes en postménopause. Ce phénomène explique pourquoi elles accumulent des réserves lipidiques plus importantes. Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue Diabetes2.

« La graisse dermique (sous cutanée), que l’on trouve sur nos hanches et nos cuisses, est relativement inoffensive. La graisse viscérale, qui couvre l’abdomen, est quant à elle plus insidieuse. On a établi un rapprochement entre celle-ci et le diabète, les maladies du coeur, les AVC et même certains cancers. Par conséquent, les femmes en postménopause risquent bien davantage de devoir affronter ces problèmes de santé lorsqu’elles accumulent plus de graisse viscérale. Compte tenu de ces dangers, il est très important de comprendre le lien entre ce type de graisse et les niveaux d’œstrogène réduits associés à la ménopause, »

explique le professeur Santosa, auteure de l’étude.

La chercheuse a comparé le stockage des graisses chez les femmes avant et après la ménopause. Les 23 participantes à l’étude appartenaient au même groupe d’âge et se ressemblaient sur le plan de l’indice de masse corporelle (IMC) et de la composition des tissus adipeux. Ces similitudes ont permis à la chercheuse de mettre en évidence les effets de l’oestrogène sur l’absorption et le stockage des graisses.

Les chercheurs ont pu examiner l’activité de certaines protéines et enzymes jouant un rôle dans le poids que prennent les femmes à l’abdomen et aux cuisses après leur retour d’âge. En considérant ces facteurs ensemble plutôt qu’isolément, ils ont démontré de façon probante que le mécanisme global de stockage des graisses est plus actif chez les femmes après la ménopause. Autrement dit, leurs cellules emmagasinent plus de graisses qu’auparavant.

En outre, les femmes en postménopause brûlent moins de graisses que leurs semblables en préménopause. Non seulement leurs cellules en emmagasinent davantage, mais elles sont également plus réticentes à s’en défaire. Tous les éléments sont donc en place pour une prise de poids rapide.

« Collectivement, ces changements dans les processus corporels peuvent surprendre et même bouleverser les femmes qui n’avaient jamais eu de difficulté à gérer leur poids »,

poursuit le prof. Santosa.

L’accroissement de l’activité cellulaire révélé par l’étude n’était pas propre à la région abdominale. Toutefois, plus l’ensemble du corps emmagasine des graisses, plus on en retrouve à l’abdomen. La confirmation de changements dans ce processus après la ménopause aide beaucoup à comprendre pourquoi les femmes en postménopause commencent à accumuler plus de graisses viscérales.

Selon la chercheuse :

« L’information mise en lumière grâce à notre étude sera utile aussi bien aux femmes en postménopause et à leur médecin qu’aux chercheurs qui s’intéressent à l’obésité en général. En identifiant plus précisément les protéines et les enzymes qui favorisent le stockage des graisses, nous pourrons mieux les cibler dans la lutte contre l’obésité. »

Source3.

Notes et références

  1. Etude réalisée par Sylvia Santosa, professeure adjointe au Département des sciences de l’exercice de l’Université Concordia (Canada) et Michael D. Jensen, de la clinique Mayo de Rochester, au Minnesota(Etats-Unis). []
  2. Adipocyte Fatty Acid Storage Factors Enhance Subcutaneous Fat Storage in Postmenopausal Women. Sylvia Santosa & Michael D. Jensen. Diabetes []
  3. Concordia : La ménopause jette un poids sur la balance []

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