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En Antarctique, le réchauffement pourrait expliquer l’extension de la banquise

Contrairement à la banquise arctique qui fond à vue d’oeil, les chercheurs ont constaté une extension de la banquise autour de l’Antarctique. Une nouvelle étude avance une explication pour ce paradoxe. Les chercheurs expliquent que cette extension serait une conséquence de la fonte accélérée des glaces qui recouvrent le continent.

D’après l’étude, publiée dans la revue Nature Geoscience1, l’eau douce issue de la fonte des « langues de glace », qui prolongent la calotte continentale dans l’océan, s’accumule en une couche plus froide en surface des eaux. Cela favorise la formation de glace de mer (ou banquise). L’accélération de la fonte des « langues de glace » avec le réchauffement expliquerait donc ainsi l’extension de la banquise autour du continent.

« En contraste avec la glace de mer en Arctique, la glace de mer entourant l’Antarctique s’est étendue, avec un record en 2010 (voir les illustrations) »,

écrivent les chercheurs de l’Institut royal de météorologie des Pays-Bas.

Ce phénomène, qu’une étude parue en 2012 attribuait aux courants atmosphériques, constitue une « puissante rétroaction négative » au réchauffement atmosphérique de l’hémisphère sud, selon eux.

« C’est un travail important et nouveau, il propose une nouvelle explication de l’extension de glace de mer qui a augmenté récemment dans certains secteurs autour de l’Antarctique »,

a indiqué à l’AFP la paléoclimatologue française Valérie Masson-Delmotte, du Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement (LSCE).

Cette étude « a des implications importantes pour l’évolution du bilan de masse de l’Antarctique au cours des prochaines décennies », a-t-elle estimé, rappelant que la fonte des calottes du Groenland et de l’Antarctique contribue pour un tiers à la hausse du niveau de la mer (un tiers étant dû à la dilatation thermique des océans et le dernier tiers à la fonte des glaciers de montagnes).

Pour Paul Holland, océanographe polaire au British Antarctic Survey, le centre de recherche britannique, l’étude ne démontre toutefois pas formellement le lien entre la fonte des langues de glace de la calotte antarctique et l’extension de la banquise.

« Il y a d’autres explications plausibles à l’augmentation de la banquise en Antarctique »,

écrit dans un commentaire ce chercheur, coauteur en 2012 d’une étude sur le rôle possible des vents pour expliquer ce phénomène.

« Les changements dans les vents modifient la couverture de glace à la fois en dispersant directement la glace ou en apportant des masses d’air plus chaudes ou plus froides au-dessus de l’océan, conduisant à plus ou moins de gel »,

estime-t-il 2.

Notes et références

  1. Important role for ocean warming and increased ice-shelf melt in Antarctic sea-ice expansion. R. Bintanja, G. J. van Oldenborgh, S. S. Drijfhout, B. Wouters & C. A. Katsman. Nature Geoscience []
  2. Communiqué de presse AFP
    Crédits illustrations NASA []

Un Commentaire

  1. SI l’extension de la banquise antarctique était due au réchauffement climatique (????), alors de toute évidence, ce serait une contre réaction négative, donc une atténuation de ce réchauffement, qui soit dit en passant contredit la théorie du GIEC qui ne nous rabat les oreilles avec ses contre réactions positives qui devaient accélérer ce réchauffement.
    Même la banquise arctique a retrouvée de la vigueur en 2013, plus étendue qu’en 2012 et même 2011, ce qui montre que le climat a probablement atteint un pic et amorcé une pente descendante, comme le prévoient certains climatologues russes et chinois.
    Comme les variations climatiques obéissent à des cycles de plusieurs décennies, de siècles, de millénaires,…, il faut avoir la patience de vérifier les données et bâtir un nouveau modèle.

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