Le plastique en décomposition pollue dangereusement l’Océan

Lors d’un récent meeting de l’American Chemical Society (ACS), un chimiste japonais a annoncé que contrairement à ce que l’on croyait, le plastique n’est pas stable à court terme dans les océans. Il s’y décompose en libérant des substances toxiques.

Le plastique n’est pas si stable

Katsuhiko Saido (chimiste membre du College of Pharmacy de l’Université Nihon à Chiba au Japon) et son équipe eurent une désagréable surprise en découvrant que le plastique que l’on croyait plutôt stable dans l’océan se décomposait en fait assez rapidement. Il suffirait ainsi d’une seule année pour que le polystyrène expansé que nous connaissons tous, ne se décompose.

Or, celui-ci libère du bisphènol A et un polymère appelé PS oligomère. Le bisphènol A pose particulièrement problème car il possède une toxicité potentielle à des doses suffisamment fortes. Il peut en effet se comporter comme un perturbateur hormonal affectant le cycle de la reproduction des animaux mais pas seulement, il semble pouvoir aussi générer des anomalies dans le fonctionnement d’organes comme le pancréas ou la thyroïde.

Du bisphènol A et du PS oligomère, les chercheurs en ont précisément détecté dans des proportions de l’ordre d’une partie par million dans l’eau des océans.

Comme le rejet d’objets en plastique s’amplifie dans l’océan, il y a de quoi s’inquiéter. Rien qu’au Japon chaque année c’est près de 150.000 tonnes de déchets plastiques qui s’accumulent sur les côtes. Un autre triste exemple est la Great Pacific Garbage Patch, une zone du pacifique grande comme le Texas, située entre la Californie et Hawaï, particulièrement polluée en objets flottants, principalement en plastique (voir la vidéo ci-dessous).

Selon Katsuhiko Saido, la situation pourrait même être bien plus préoccupante. En cherchant à simuler en laboratoire la décomposition du polystyrène expansé dans les conditions des océans, les chercheurs ont découvert que des monomère, dimère et trimère de styrène étaient aussi produits. Le monomère de styrène est un carcinogène connu et l’on suspecte qu’il en est de même pour les deux autres molécules.

Source : Futura-Sciences

Vidéo : Great Pacific Garbage Patch

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