La biologie de la formation des perles

Deux protéines indispensables à la formation des perles

perles-nacre-huitreUne équipe de chercheurs japonais a identifié deux protéines qui agissent comme des agents de la circulation dans les coquilles d’huîtres en croissance, orientant les cristaux de carbonate de calcium en ligne pour donner les reflets nacrés. Ils rapportent leurs résultats dans la revue Science (référence article 1 ci-dessous).

La « nacre » iridescente à l’intérieur des huîtres, qui a la même structure que les perles qui s’y développent, se compose de couches de cristaux d’aragonite orientées de la même manière. Ces couches sont séparées par les unes des autres par une matrice faite de protéines et d’autres molécules organiques.

La Pif80 et la Pif97

Jusqu’à présent, les scientifiques connaissaient très mal le processus de formation de la nacre. Michio Suzuki et ses collègues ont utilisé un traitement à l’acide pour enlever l’aragonite de la matrice organique dans l’huître japonaise Pinctada fucata. Puis, après avoir extrait les diverses protéines présentes dans la matrice, ils ont déterminé qu’une seule d’entre elles, la Pif80, liait plutôt l’aragonite que d’autres formes cristallines du calcium. Lorsque les chercheurs ont étudié le gène de la Pif80, ils ont trouvé qu’il codait en fait pour une protéine précurseur capable de donner deux protéines, la Pif80 et la Pif97. Les huîtres dépourvues de ces deux protéines perdent leur capacité à faire leurs couches de nacre indiquent les chercheurs.

Les auteurs proposent que les deux protéines sont à l’origine d’un complexe où la Pif80 lie l’aragonite tandis que la Pif97 s’associe à d’autres molécules de la matrice, ce qui permettrait ainsi de contrôler la croissance de ce matériau beau et solide qu’est la nacre.

Nils Kroger (Georgia Institute of Technology, Etats Unis) revient sur ces résultats dans un article Perpective associé (référence article 2).


Références :
Article 1 :
An Acidic Matrix Protein, Pif, Is a Key Macromolecule For Nacre Formation
Auteurs : Michio Suzuki, Kazuko Saruwatari, Toshihiro Kogure, Yuya Yamamoto, Tatsuya Nishimura, Takashi Kato, Hiromichi Nagasawa
Journal de publication : Science
DOI: 10.1126/science.1173793

Article 2 : The Molecular Basis of Nacre Formation
Auteur : Nils Kröger
Journal de publication : Science
DOI: 10.1126/science.1177055

Source : EurekAlert

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