ZEHST : EADS dévoile un projet d’avion hypersonique révolutionnaire

Nom de code : ZEHST, pour Zero Emission HyperSonic Transportation. EADS s’est imposé comme objectif de fabriquer un avion hypersonique révolutionnaire de 60 à 100 places. Silencieux et propre, il serait capable de relier Paris à Tokyo en moins de deux heures et demie, contre plus de onze heures aujourd’hui, grâce à une incroyable vitesse de 4800 km/h, soit deux fois plus vite que le Concorde. Son premier vol commercial est prévu pour 2050.

Relier Paris à Tokyo en deux heures 30 pourrait être un jour possible, prédit EADS, maison-mère d’Airbus. L’appareil volerait au-dessus de l’atmosphère tout en ayant décollé d’une piste classique, explique l’avionneur.

« Ce n’est pas un Concorde, mais cela y ressemble, ce qui montre que l’aérodynamique des années 60 était déjà très intelligente »,

a déclaré Jean Botti, directeur de la technologie d’EADS lors d’une conférence de presse.

En lui faisant survoler l’atmosphère tout en utilisant des biocarburants lors de la phase de décollage, EADS pense pouvoir éviter le bruit excessif et la pollution que l’on reprochait au Concorde lorsqu’il volait encore. Développé avec des partenaires japonais, l’appareil serait dédié en premier lieu à une clientèle d’affaires et pourrait transporter entre 50 et 100 passagers.

Zero emission high speed transport

Le projet, nommé ZEHST (Zero emission high speed transport), sort des cartons alors que des compagnies, à l’image de Virgin Galactic, émergent pour proposer des vols commerciaux dans l’espace.

Le ZEHST est développé par Astrium, la filiale d’EADS spécialisée dans la construction de satellites.

Cet appareil « hypersonique » aura une capacité d’accélération maximum de 1,2G, ce qui n’obligera pas ses passagers à suivre un entraînement particulier comme c’est le cas des clients de Virgin Galactic.

Son décollage se fera au moyen d’un turboventilateur traditionnel avant que des fusées d’appoint ne prennent le relais pour entamer une rapide ascension pour l’emmener au-delà de l’atmosphère.

Des statoréacteurs, actuellement utilisés dans la construction de missiles, porteront l’appareil à 32 kilomètres au-dessus de la terre à une vitesse supérieure à Mach 4, quatre fois la vitesse du son.

Les turboréacteurs seront à nouveau employés lorsque viendra l’heure de l’atterrissage.

« On travaille dessus depuis cinq ans. On a eu le temps de voir s’il était viable. Le ZEHST n’est pas une nouveauté, ce ne sont que des choses qui ont été déjà créées »,

a dit Jean Botti.

Louis Gallois, président exécutif d’EADS a toutefois prévenu qu’il faudrait encore 30 à 40 ans avant que l’appareil puisse avoir une réalité commerciale.

Vidéo présentant l’avion hypersonique

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Un Commentaire

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