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Homo naledi : une nouvelle espèce du genre humain

Une équipe internationale de chercheurs a annoncé la découverte d’ossements de 15 hominidés dans une grotte en Afrique du Sud appartenant à une ancienne espèce du genre humain inconnue à ce jour. Cette nouvelle espèce a été baptisée Homo naledi. Elle est classée dans le genre Homo, auquel appartient l’homme moderne.

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Les fossiles ont été trouvés dans une grotte près de Johannesburg en Afrique du Sud connu sous le nom de « Berceau de l’humanité ». Profonde et extrêmement difficile d’accès sur le site archéologique d’une grande richesse est inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Plan de la grotte d'une richesse exceptionnelle.

Plan de la grotte d’une richesse exceptionnelle.

En 2013 et 2014, 1 550 os appartenant à au moins 15 individus ont été exhumés. Ces os de bébés, jeunes adultes et de personnes plus âgées présentaient une morphologie homogène mais n’avaient encore pu être datés. La nouvelle espèce a été baptisée Homo naledi et classée dans le genre Homo, auquel appartient l’homme moderne.

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L’Homo naledi avait un cerveau minuscule, de la taille d’une orange et un corps très élancé. Il mesurait en moyenne 1,5 mètre et pesait 45 kg. Ses mains laissent supposer qu’il avait la capacité de manier des outils et ses doigts étaient extrêmement incurvés. Tandis qu’il est pratiquement impossible de distinguer ses pieds de ceux d’un homme moderne, ses pieds et ses longues jambes laissent penser qu’il était fait pour marcher longtemps.

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Pour plus d’infos, se référer l’article original1.

Notes et références

  1. Homo naledi, a new species of the genus Homo from the Dinaledi Chamber, South Africa
    Lee R Berger, John Hawks, Darryl J de Ruiter, Steven E Churchill, Peter Schmid, Lucas K Delezene, Tracy L Kivell, Heather M Garvin, Scott A Williams, Jeremy M DeSilva, Matthew M Skinner, Charles M Musiba, Noel Cameron, Trenton W Holliday, William Harcourt-Smith, Rebecca R Ackermann, Markus Bastir, Barry Bogin, Debra Bolter, Juliet Brophy, Zachary D Cofran, Kimberly A Congdon, Andrew S Deane, Mana Dembo, Michelle Drapeau, Marina C Elliott, Elen M Feuerriegel, Daniel Garcia-Martinez, David J Green, Alia Gurtov, Joel D Irish, Ashley Kruger, Myra F Laird, Damiano Marchi, Marc R Meyer, Shahed Nalla, Enquye W Negash, Caley M Orr, Davorka Radovcic, Lauren Schroeder, Jill E Scott, Zachary Throckmorton, Matthew W Tocheri, Caroline VanSickle, Christopher S Walker, Pianpian Wei, Bernhard Zipfel
    eLife []

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