Les spermatozoïdes géants des ostracodes, une question de taille

Les ostracodes sont des arthropodes crustacés dont le corps est entièrement enfermé dans une carapace constituée de deux valves, le plus souvent calcaires, articulées dorsalement. Leur taille varie de 0,3 mm à environ 5 cm. Source Wikipedia.

Les ostracodes sont des arthropodes crustacés dont le corps est entièrement enfermé dans une carapace constituée de deux valves, le plus souvent calcaires, articulées dorsalement. Leur taille varie de 0,3 mm à environ 5 cm. Source Wikipedia.

Des chercheurs annoncent qu’il y a au moins 100 millions d’années les spermatozoïdes géants des ostracodes, une classe d’arthropodes très ancienne, étaient souvent plus long que leur propre taille.

Une stratégie connue

Le recours à des spermatozoïdes géants pour la reproduction est une stratégie adoptée par divers groupes à travers le règne animal et cette découverte montre qu’en dépit de possibles contraintes évolutives pour produire de telles cellules géantes, cela en valait encore la peine pour ces arthropodes.

Holotomographie

Dans un article Brevium, Renate Matzke-Karasz et ses collègues décrivent comment ils ont utilisé un rare échantillon de tissu mou préservé et une nouvelle technique d’imagerie nommée « holotomographie » pour étudier les organes de la reproduction d’une espèce éteinte d’ostracode et la comparer à celle d’une autre vivant de nos jours.

Les spermatozoïdes géants ont été principalement étudié dans des espèces de la drosophile (la mouche du vinaigre) mais cette découverte démontre que cette caractéristique a perduré sur de vastes échelles de temps géologique. Elle met aussi en relief l’holotomographie comme moyen d’investigation du passé pour d’autres micro-fossiles préservés.

Un ostracode fossile vu au microscope électronique (en haut) et les boucles d’un spermatozoïde d’ostracode actuel. Le plus long spermatozoïde connu d’ostracode mesure 1 cm. Crédit image : Renate Matzke-Karasz.

Un ostracode fossile vu au microscope électronique (en haut) et les boucles d’un spermatozoïde d’ostracode actuel. Le plus long spermatozoïde connu d’ostracode mesure 1 cm. Crédit image : Renate Matzke-Karasz.


Référence :
Article :
Sexual Intercourse Involving Giant Sperm in Cretaceous Ostracode
Auteurs : R. Matzke-Karasz, R. J. Smith, Symonova, C. G. Miller, P. Tafforeau
Journal de publication : Science
DOI: 10.1126/science.117389

Source : EurekAlert, Science et Vie

2 Commentaires

  1. combien mesure un spermatozoïde en cm

  2. Chez l’homme un spermatozoïde mesure 55um soit 0,0055cm.

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